Новара ведет происхождение от древнеримского города Нублиария, что значит «окруженный туманом». Большинство наиболее интересных зданий города сосредоточено вокруг Пьяцца делла Репубблика. Среди них — ренессансный двор Бролетто (городской ратуши) с изящными аркадами из красного кирпича
XV в. и крытой лестницей. Сейчас здесь расположен небольшой Городской музей.

Площадь Бролето

Площадь Бролето

На другой стороне площади возвышается собор, перестроенный архитектором Алессандро Антонелли около 1865 г. в неоклассическом стиле, с огромным центральным входом. В церкви примечательны ренессансная живопись школы Верчелли и фламандские гобелены, а также остатки более раннего святилища, стоявшего на этом месте, — расписанная фресками капелла Сан-Сиро XII в. и клуатр XV в. Расположенный по соседству восьмиугольный Баптистерий частично восходит к V в. и украшен средневековыми фресками со сценами из Апокалипсиса.

Пройдя несколько улиц, можно увидеть церковь Сан-Гауденцио. Она увенчана удлиненным четырехъярусным куполом со шпилем, который спроектировал Антонелли как напоминание о его Моле Антонеллиана в Турине. Верхнюю часть шпиля высотой 121 м завершает статуя самого св. Гауденцио. В церкви, построенной в конце XVI в., представлена великолепная коллекция барочной живописи пьемонтских художников, в том числе знаменитая батальная сцена XVII в. Танцио да Варалло, алтарная картина XVI в. Гауденцио Феррари и фреска Пьера Франческо Мораццоне (ок. 1572-1626).